lunes 17 de junio de 2024

El papa Francisco desplazó al arzobispo de La Plata a menos de 9 meses de haberlo designado

El Santo Padre aceptó la renuncia de Gabriel Mestre, que llegó a ese cargo desde Mar del Plata. No hubo explicaciones oficiales, pero la decisión causó un enorme impacto.

El papa Francisco desplazó al arzobispo de La Plata a menos de 9 meses de haberlo designado
lunes 27 de mayo de 2024

“Es una bomba, sí”. De esta manera, una voz calificada de la Iglesia Católica describió el enorme impacto que generó hacia adentro del mundo eclesiástico la decisión tomada por el papa Francisco de aceptarle la renuncia al arzobispo de La Plata, Gabriel Mestre (55 años), a menos de nueve meses de haberlo designado. El purpurado había llegado a ese cargo después de ser obispo de Mar del Plata.

 

“El Santo Padre ha aceptado la renuncia al gobierno pastoral de la arquidiócesis metropolitana de La Plata (Argentina), presentada por Su Excelencia Reverendísima monseñor Gabriel Antonio Mestre”, informó de manera escueta y sin explicaciones el Boletín de la Sala Stampa de la Santa Sede.

El purpurado difundió una carta que, lejos de poner luz sobre los motivos de esta abrupta renuncia, aumentaron las especulaciones. La misiva, que fue publicada por la AICA, la agencia de noticias que responde a la conducción de la Iglesia argentina dice lo siguiente:

 

“Soy un hombre de labios impuros, y habito en medio de un pueblo de labios impuros” (Is 6,5). Con esta frase del profeta Isaías iniciaba mis palabras de agradecimiento en el día de mi ordenación episcopal en Mar del Plata en 2017. Hoy la repito, una vez más, consciente de mi debilidad y la debilidad humana de la bella Iglesia que es mi casa y mi familia. Iglesia Santa por el Ministerio de la Trinidad, Iglesia pecadora por la fragilidad de las personas que formamos parte de ella.

Días atrás, la Santa Sede me convocó en Roma a dialogar sobre algunos aspectos de la Diócesis de Mar del Plata luego de mi traslado a la Arquidiócesis de La Plata al ser designado arzobispo metropolitano por el Papa Francisco.

 

En la Ciudad Eterna, después de confrontar algunas percepciones distintas con lo acontecido en la Diócesis de Mar del Plata desde noviembre de 2023 hasta la actualidad, el Papa Francisco me pidió la renuncia a la sede platense. Con profunda paz y total rectitud de conciencia ante Dios por cómo obré, confiando en que la Verdad nos hace libres (cf. Jn 8,32), y con obediencia filial y teologal al Santo Padre, inmediatamente redacté mi renuncia, que fue aceptada y hecha pública el día de hoy”.

El Arzobispado de La Plata es una plaza de especial significación para el papa Francisco. Allí había estado por años su principal rival en la Iglesia Católica en sus épocas de cardenal de primado de la Argentina. A monseñor Héctor Aguer, con visiones pastorales y de la realidad política opuestas a las de Jorge Bergoglio, lo reemplazó por Víctor “Tucho” Fernández, un hombre de sus filas y quizá la persona de mayor cercanía. Juntos habían compartido la conducción de la Pontificia Universidad Católica Argentina. A su amigo, luego, lo nombró en un cargo de enorme poder: ahora es prefecto del Dicasterio para la Doctrina de la Fe.

Pero esa designación dejó un lugar vacío en La Plata, el Arzobispo que suele rivalizar con la sede de la Capital Federal. Así, el año pasado, en julio, decidió “traer” de Mar del Plata a Gabriel Mestre, un obispo alineado con el Papa y que había tenido una actuación destacada, entre otros temas, con la denuncia pública del caso de un sacerdote que había sido acusado de abuso sexual.

Mestre, a su turno, dejó vacante la diócesis de Mar del Plata, donde se sucedieron entre julio y la actualidad cuatro obispos. José María Baliña, que era auxiliar en Buenos Aires, renunció a menos de un mes de su nombramientos por motivos de salud, personales y familiares. Ante la abrupta salida se nombró allí a Gustavo Larrazábal, que venía de ser obispo auxiliar de San Juan de Cuyo, pero a los pocos días estalló un escándalo de denuncias por acoso y abuso de poder que lo dejaron afuera del cargo. Luego de esos traspiés, Francisco envió a Mar del Plata a Ernesto Giobando como administrador apostólico.

La carta a los platenses

Además de la carta del arzobispado a la comunidad, también publicó una breve esquela dirigida a la feligresía de La Plata:

“Hoy dejo de ser el pastor de ustedes. Quiero decirles que he sido muy feliz  estos ocho meses y medio y por eso se los agradezco de corazón. He disfrutado de cada encuentro con los laicos y laicas de todas las edades, con los consagrados y consagradas, con los seminaristas, diáconos, presbíteros y obispos auxiliares. ¡Gracias por hacerme sentir en casa! ¡Gracias por los gestos de delicadeza y amabilidad en cada una de las visitas! ¡Gracias por invitarme a ser parte de sus vidas! Realmente pude experimentar la diversidad y profundidad de la fe en Dios de muchos de ustedes, fe comprometida que me edificó y enriqueció más de una vez.

“Me duele partir, me duele dejarlos como pastor de esta Iglesia Particular que peregrina en La Plata, pero estoy seguro de que Dios tiene planes mucho mejores que hoy no puedo terminar de descifrar. ¡Confío en el Señor porque Cristo es nuestra paz (Ef 2,14)! Los llevaré siempre en mi corazón, rezaré por ustedes y los confio a la protección de la Bienaventurada Virgen María y la intercesión de la Beata Ludovica y el Beato Eduardo Pironio, para que puedan preparar esta nueva etapa en la espera del nuevo pastor que el Señor les regalará a través del querido Papa Francisco”.

Perfil de Gabriel Mestre

Según informó la agencia AICA, Mestre nació en Mar del Plata, provincia de Buenos Aires, el 15 de septiembre de 1968; y fue ordenado sacerdote el 16 de mayo de 1997 por monseñor José María Arancedo, entonces obispo de Mar del Plata. Fue elegido para ser obispo de su ciudad natal el 18 de julio de 2017 por el papa Francisco y ordenado obispo el 26 de agosto de 2017 en la catedral De los Santos Pedro y Cecilia de la ciudad balnearia por monseñor Antonio Marino, obispo emérito de la diócesis, co-consagrantes monseñor José María Arancedo, arzobispo de Santa Fe, y monseñor Juan Alberto Puiggari, arzobispo de Paraná.

Tomó posesión e inició su ministerio pastoral como séptimo obispo de Mar del Plata ese mismo día. El 28 de julio de 2023, el Papa Francisco lo nombró arzobispo de La Plata. En la Conferencia Episcopal es presidente de la comisión de Catequesis, Animación y Pastoral Bíblica. Su lema episcopal es “Jesucristo es nuestra paz”, indicó la Agencia Informativa Católica Argentina.

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